Comment élever des enfants bilingues : 3 méthodes

Les nombreux avantages cognitifs, académiques et sociaux de l’apprentissage des langues étrangères ont encouragé les parents du monde entier à rechercher des conseils sur la façon d’élever des enfants bilingues. Même si ce n’est pas aussi simple que de mettre Dora l’exploratrice et d’espérer que le vocabulaire rentre, il est vrai que les jeunes enfants sont faits pour apprendre. Pour profiter de ce moment unique de la vie, les parents bilingues et curieux doivent faire un effort conscient pour aider leurs enfants à apprendre : Il n’y a pas d’approche unique, car les familles et les situations de vie sont différentes. C’est pourquoi nous présentons ici cinq de nos méthodes préférées pour élever des enfants bilingues.

1. Un parent, une langue

Pour les familles où chaque parent parle couramment une langue différente, l’approche “Un parent, une langue” (aussi appelée “une personne, une langue” ou OPOL) est un choix populaire. Comme leur nom l’indique, les parents qui pratiquent l’OPOL ne parlent que leur langue maternelle à leurs enfants, que ce soit à la maison ou en déplacement. Par exemple, une mère française parle français et un père cubain parle espagnol. Une considération est le cas lorsque la famille vit dans un pays dont la langue maternelle est une de ses langues maternelles (par exemple, l’Espagne). Dans ce cas, cette langue devient la langue majoritaire et les enfants l’utiliseront naturellement plus régulièrement et s’exprimeront plus rapidement. Pour lutter contre cela, notre mère française vivant en Espagne doit faire très attention à permettre à ses enfants de pratiquer suffisamment le français, c’est-à-dire la langue minoritaire. (De nombreux experts affirment qu’au moins 25 heures par semaine sont nécessaires.) Il serait utile de se procurer des ressources comme des livres et des films et d’interagir régulièrement avec d’autres personnes parlant une langue minoritaire (y compris des membres de la famille, des amis ou une gardienne).

2. Déménager dans un autre pays

Le changement de carrière d’un parent peut être le salut linguistique de ses enfants. Dans ce cas, une famille déménage dans un pays étranger et parle la langue maternelle (ou les langues) des parents à la maison, tandis que les enfants apprennent et parlent la langue de leur pays d’adoption à l’école ou entre amis. L’un des grands avantages de cette approche est que les enfants progressent dans un système scolaire étranger, ce qui leur permet de faire des études à l’étranger avant d’atteindre l’âge universitaire. Une fois devenus adultes, ces enfants – parfois appelés ” enfants de la troisième culture ” – trouvent généralement l’idée de partir à l’étranger pour travailler ou étudier infiniment moins intimidante.

3. Cours de langues

Pour les parents monolingues qui n’ont pas la possibilité de partir à l’étranger, trouver des occasions pour leurs enfants d’interagir dans une autre langue est un moyen facile de les exposer à une autre langue. Bien que les enfants soient souvent appelés ” éponges “, il est important de se rappeler que même s’il est beaucoup plus facile pour les jeunes esprits d’apprendre des langues étrangères, ils ont quand même besoin d’heures de pratique suffisamment actives – et variées. Relevez le défi sous plusieurs angles en les inscrivant à des cours de langue, à des camps d’été et à des séjours d’études à l’étranger qui permettent d’atteindre un tout autre niveau d’immersion, ou en engageant une babysitter ou une fille au pair dont la langue maternelle est votre langue cible. Complétez l’expérience en passant du temps avec des amis qui parlent couramment cette langue et en recherchant des ressources comme des films et des livres dans cette langue.